Alaska (USA)

Alaska jest stanem USA leżącym w północno-zachodniej części Ameryki Północnej bez bezpośredniego połączenia lądowego z główną częścią Stanów Zjednoczonych. Z racji swej specyfiki jest uznawana za terytorium misyjne. Liczy 600 tys. mieszkańców, z czego 30% stanowią ateiści; 47% protestanci, a katolicy jednie 14%. Pozostałe religie – 9%. Znaczna cześć mieszkańców to Eskimosi, którzy przeważnie zajmują się rybołówstwem i myślistwem. Wioski Eskimosów uważane są za najtrudniejsze tereny misyjne na świecie. Problemy w ewangelizacji potęgują: polarny klimat z temperaturami od -71 C do + 5C, i trwająca aż 9 miesięcy mroźna zima. W czasie zimy wieją silne wiatry osiągające prędkość do 100 km/h, występują również charakterystyczne dla tundry burze śnieżne.

Marianie na Alasce

Mariańskie misje na Alasce zrodziły się z potrzeby głoszenia Słowa Bożego tam, gdzie istnieje największa potrzeba, gdzie warunki są czasem ekstremalne. Kiedy w 1975 roku ks. Gerard Ornowski MIC turystycznie odwiedził Alaskę, zrozumiał, że trudne życie Eskimosów w odległych i odizolowanych zakątkach świata jest częścią jego powołania. Swoja misję rozpoczął w 1976 roku w Kotzebue, w osadzie położonej 37 mil na północ od koła podbiegunowego, oddalonej o 640 – 700 km od najbliższej drogi. Zamieszkał w niezwykle trudnych warunkach: jedynym środkiem transportu były skuter śnieżny i łódź, pożywienie zdobywał podczas polowań. Jednego roku całe lato spędził na wyspie w Cieśninie Beringa. W latach 1990 – 1994 r. ks. Ornowski pracował w dwóch najtrudniejszych wioskach diecezji Fairbanks. Po trzyletniej przerwie tj. w latach 1997 – 1999 służył jako kapelan na Uniwersytecie w Fairbanks. W 2009 roku musiał opuścić Alaskę z przyczyn zdrowotnych. Po rocznym leczeniu, w 2010 roku wrócił do Fairbanks, gdzie pracuje do dzisiaj.